ZOOとは…

ZOO(ズー)

ZOO(ズー)

出身地: 日本
ジャンル: J-POP、AOR、R&B、ファンク、フュージョン
活動期間: 1989年 - 1995年12月25日
レーベル: FOR LIFE
事務所: 田辺エージェンシー
代表曲: 「Choo Choo TRAIN」

ZOOは、「最先端のヒップホップを日本人に伝えたい!」そんな熱い想いをもって、テレビ朝日のダンス番組「DADA L.M.D」に参加した8人のダンサーにより、1989年6月に結成されたダンス&ボーカルユニットです。

今なお日本のダンスシーンを牽引し続けているLDHグループの源流にもなった、伝説的ユニットなんですよね。

そんなZOOは、1990年5月にテレビ番組「GROOVIN SCENE DADA」のオープニングテーマ「Careless Dance」でCDデビューを果たしました。

出典:YouTube

翌1991年11月にリリースした4thシングル「Choo Choo TRAIN」が、JR東日本のCMソングに起用されると、105万枚のミリオンセールを記録し、自身最大のヒット曲となりました。

出典:YouTube

ZOOが人気絶頂期に解散!解散理由は?

そんなZOOでしたが、6年の活動を経て1995年12月25日に解散しています。なぜ彼らは人気絶頂期に解散したのでしょうか?

ZOOの解散に際して、各メンバーからはその理由について一切語られなかったことから、当時は様々な憶測が飛び交っていたようです。

例えば、メンバー間のギャラの格差や待遇の違い、仕事の進め方に対する意見の相違など…それらに起因する不満が募った挙げ句、解散に至ってしまった…などと長らく言われていました。

そんな中、2020年12月に行われたインタビューの中で、元メンバーのNAOYAさんが、ZOOが解散した真相について語っているんですよね。

ZOOの元メンバー・NAOYAさん

ZOOの元メンバー・NAOYAさん

NAOYAさんによると、ZOOは各メンバーの個性を大事にしながら活動しており、所属事務所の社長も始めはそれを面白がってすらいたそうです。

しかし、デビューから数年経ち、ZOOの活動も安定してきた頃、事務所の社長から突然次のように言われたのだとか。

「今までは自由な振る舞いを許してきたけれど、これからはビジネスだ。演出もステージもすべて、指示に従ってもらう」

(中略)

「お前らこれをやっておけばあと10年は食えるぞ、どうするんだ?」

そんな社長の一方的な要求に、NAOYAさんは次のように考えたのだとか。

僕は僕の仕事として、アーティストとして頑張っていたつもりだけれど、社長が求める仕事の意味とは違った。それに、僕が一番ヤンチャだったから、ほぼ僕に向けて言ってるんですよ。僕はメンバーの年下チームを仕切ったり、ZOOの中でも意見が強い立場にいたので、僕が分かりましたと言えばみんなもそれに続いたんだろうけど、そこはどうしても譲れなかった。
ZOOの元メンバー・NAOYAさん

ZOOの元メンバー・NAOYAさん

最終的に「辞める、辞めない」の話になったそうで、NAOYAさんは「じゃあ辞めます」と脱退を即決したと言います。

また、一部で噂になっていたメンバー間の衝突や待遇格差についても、このインタビューの中で次のように語っています。

個性は強いですが、ぶつかることもほとんどなかったですね。ダンスに関しては最先端のヒップホップを目指すという目的も一つでしたし、待遇格差もありませんでした。

社長はその辺すごく気を遣ってくれて、本来ボーカルだけに分配される歌唱印税をダンサーたちにも振り分けてくれたと聞きました。

結局、所帯が大きくなり過ぎたため、所属事務所がメンバーの個性よりも“安定”を重視してしまったがために、解散への道へ突き進んでしまった…って感じでしょうか。

ZOOの主なメンバーのプロフィールと解散後の活動について

ZOO解散後のメンバーは、個別に芸能活動を行う者もいれば、数人の元メンバーと新たなユニットを組む者、さらには別の道を歩み、表舞台から姿を消す者もいたりと、様々な足跡を辿っています。

最後に、そんなZOOの主なメンバーのプロフィールと、ユニット解散後の活動について簡単にまとめてみました。

ZOOのメンバー① TACO

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